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美国发明家托马斯·爱迪生

美国发明家托马斯·爱迪生(图片1)

托马斯·阿尔瓦·爱迪生(1847年2月11日—1931年10月18日),出生于美国俄亥俄州米兰镇,逝世于美国新泽西州西奥兰治。发明家、企业家。爱迪生是人类历史上第一个利用大量生产原则和电气工程研究的实验室来进行从事发明专利而对世界产生重大深远影响的人。他发明的留声机、电影摄影机、电灯对世界有极大影响。他一生的发明共有两千多项,拥有专利一千多项。爱迪生被美国的权威期刊《大西洋月刊》评为影响美国的100位人物第9名。

1854年,伊利湖南岸铁路通车,使得米兰运河的商船生意大减,爱迪生父亲的生意已经没有办法再维持下去,因为一家生活日渐困苦,为了另谋发展,爱迪生一家就此迁居,他们离开米兰搬到密歇根州开始新的生活。1855年,他开始上学,那所学校只有一个班级,校长和老师都是恩格尔先生。因为爱迪生有刨根问底的天性,在上课时经常问老师一些另类的问题(如:风是怎么产生的),仅仅三个月的时间,他就被老师以“低能儿”的名义撵出学校。

因为母亲南希当时是一家女子学校的教师,是一个富有教育经验的人,她不认为自己的孩子是“低能儿”,因此南希自己教授爱迪生。据南希平日留心地观察,爱迪生不但不是“低能儿”,而且时常显出才华。南希经常让爱迪生自己动手做实验,有一次讲到伽利略的“比萨斜塔实验”时,南希让爱迪生到自己家旁边的高塔上尝试,爱迪生拿了两个大小和重量不同的球并同时从高塔上抛下,结果两球同时落地,爱迪生觉得很神奇并兴奋地告诉母亲实验结果,这次实验也铭刻在爱迪生脑海里。爱迪生在母亲的指导下阅读了英国文艺复兴时期剧作家莎士比亚、狄更斯的著作和许多重要的历史书籍,如爱德华·吉本的《罗马帝国衰亡史》、大卫·休谟的《英国史》,他还读过托马斯·潘恩的一些著作,爱迪生被书中洋溢的真知灼见所吸引,并一直影响他的一生。

1862年8月的一天,爱迪生在火车轨道上救了一位男孩,而那个孩子的父亲是这个火车站的站长麦肯齐,对此非常感激,便传授爱迪生电报技术,在麦肯齐的指导下,爱迪生学会了电报技术并发出了他的第一份电报。1863年,爱迪生经麦肯齐的介绍,他担任了大干线铁路斯特拉福特枢纽站电信报务员,但没多久就被解雇了。在1864年至1867年间,爱迪生在美国境内担任报务员,过着流浪似的生活,生活没有保障,期间爱迪生换了十个工作地点,五次是被免职,另五次是自己辞职,足迹所至斯特拉福特、艾德里安、韦恩堡、印第安纳波利斯、辛辛那提、纳什维尔、田纳西、孟斐斯、路易斯维尔、休伦。

1869年的深秋,爱迪生只身来到美国纽约寻找工作,但他在一家公司找工作时,恰巧碰到那里的一台电报机坏了,爱迪生很快就修好了那台电报机,收到了总经理的赏识,结果他成为了总电报技师,有了安定的工作环境和工资待遇,为他以后的发明提供了良好条件。同年10月,爱迪生与富兰克林·波普联合创办“波普—爱迪生”公司,专门经营电气工程的科学仪器,与此同时发明了普通印刷机。1870年,爱迪生把普用印刷机的专利权售给华尔街一家公司,让经理自己出个价钱,本想索价几千美元就够了,那位经理居然给了爱迪生四万美元。爱迪生得到四万美元后,在新泽西州瓦克市的沃德街建了一座工厂,专门制造各种电气机械。

1877年,爱迪生改进了早期由亚历山大·贝尔发明的电话机,并使之投入了实际使用,不久便开办了电话公司。爱迪生和贝尔两家敌对的公司在伦敦展开了激烈的竞争。而在改良电话机的过程中,发现传话筒里的膜板,随话声而震动,他找了一根针,竖立在膜板上,用手轻轻按着上端,然后对膜板讲话,声音的快慢高低,能使短针相应产生不同变化的颤动,爱迪生为此画出草图让助手制作出机器,再经过多次改造,第一台留声机诞生了。

1878年9月,爱迪生开始研究电灯,但由于爱迪生经济问题不得不寻找经济资助,于是成立一家股份公司,以便为实验提供经济资助,不久洛雷找到了几个股东,他们愿意出钱资助爱迪生研究电灯。但爱迪生屡屡失败,很快用完了五万美元,一部分股东的信念开始摇动,爱迪生苦苦劝诱,股东们决定再拿五万美元资助爱迪生。1879年10月21日,电灯研制成功,他为此试用了接近1600种材料进行试验,连续用了45个小时之后这盏电灯的灯丝才被烧断,这是人类第一盏有广泛实用价值的电灯,这种电灯有“高阻力白炽灯”、“碳化棉丝灯”多种名称,用碳化棉丝制成。1880年,爱迪生派遣助手和专家们在世界各地寻找适用的竹子,有六千种左右,其中日本竹子所制碳丝最为实用,可持续点亮一千多个小时,达到了耐用的目的,这种灯称之为“碳化竹丝灯”。

1884年,尼古拉·特斯拉带着雇主查尔斯·巴奇勒的推荐函来到纽约,去爱迪生的实验室求职,爱迪生即刻雇佣了特斯拉。特斯拉进步很快,帮公司解决了许多难题。但特斯拉认为向用户供电,交流电应该比直流电更好,并表示自已可以制造交流发电机,不过爱迪生不同意特斯拉的观点,他认为直流电比交流电好而且更安全。1886年,特斯拉因与爱迪生科学理念上的分歧和他的处处阻挠而辞职离开了爱迪生的公司,并且自己创建了“特斯拉电灯与电气制造公司”开始研究交流电,而爱迪生的公司是靠直流电经营,因此特斯拉成为爱迪生最大的竞争对手。因为交流电更适合远距离传输,比直流电更具有竞争优势,而且利润更大成本更低,爱迪生电气公司渐渐丧失市场份额。1892年,在美国“金融巨头”摩根的主导下,爱迪生通用电气公司与汤姆·逊休士顿电力公司合并,去掉了“爱迪生”,成为“通用电气公司”,爱迪生黯然出局。

1929年10月21日,是电灯发明50周年,人们为爱迪生举行了庆祝会,德国的阿尔伯特·爱因斯坦和法国的玛丽·居里等科学家纷纷前来祝贺,不幸的是,在这次庆祝会上,当爱迪生发言的时候,由于过分激动,突然昏厥过去,从此他的身体每况愈下。1931年8月1日,爱迪生身感不适,经医生诊断,他同时患有慢性肾炎、尿毒症、糖尿病。当爱迪生弥留之际,医生和爱迪生的许多亲友都围坐在他的床前,眼看他的呼吸已越来越微弱,1931年10月18日,心脏终于停止了跳动。可就在医生要宣布他死亡之际,他却突然又坐了起来,说了一句很奇怪的话:“真是想不到,那边竟是如此的美丽。”讲完这句话之后,他便与世长辞。爱迪生在84年的生命中有许多发明,一直持之以恒、专心致志的为发明,他除了在留声机、电灯、电话、电报、电影等方面的发明和贡献外,在矿业、建筑业、化工等领域也有不少创作和真知灼见,他为人类的文明和进步作出了巨大贡献。

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