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鳄鱼的天敌鲸头鹳

鳄鱼的天敌鲸头鹳(图片1)

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鲸头鹳是一种像鹳的鸟类,体型高大,平均有1.2米高,体重4000-7000克,翼展达到2.6米。大小似白鹳,头尤其巨大,也是现存头最大的鸟。长有一张非常有趣、可爱的面部。它那巨大、斑驳的喙部使其显得更具魅力。巨大鸟喙看起来就像一个鲸鱼的头部,眼睛位于头部的前端,和猫头鹰的眼睛长在同一平面上。喙宽大而粗壮,是世界上最宽鸟喙,宽12厘米,嘴端下弯成勾状,鸟喙的作用非同小可,不仅尖端尖锐异常,而且周边也像快刀般的锋利,能够穿透鳄鱼厚厚的皮肤,并且上下两片如此夹紧猎物,就像一个工件被夹在钳工的老虎钳上。

鲸头鹳通常单独或成对生活,全夜行性。白天隐藏在草丛或苇丛中,黄昏出来觅食,很少有人发现它们。然而人在浮岛附近休息时却可能看到它在湿地上空翱翔,飞翔时姿态像鹭或鹈鹕那样头颈弯曲成“Z”形。不鸣叫,却能发出像白鹳似的“嗒、嗒”声。另外,滑翔中也能发出大的响声。主要以肺鱼、六须鲇鱼等鱼类为食,也捕捉小鳄鱼、甲鱼、水蛇、蜗牛、青蛙等动物作为食物,偶尔捕食蜥蜴、乌龟、老鼠、小鸡或幼年鳄鱼。它们将身体隐藏在水边高度适当的茂密的水草丛中,等待捕捉猎物。到了旱季,沼泽干涸,就掘食潜入泥土中的肺鱼,这种鸟笨拙的嘴很适合捕捉鱼和青蛙,特别是肺鱼和鲶鱼。

鲸头鹳通常单独生活,领地面积约3平方千米,在筑巢期一般在旱季就开始,领土意识很强,夫妻联手保卫,并对天敌或潜在的竞争对手的巢进行破坏。雨季时繁殖,卵产在雨季后期,在乌干达是4~6月。婚姻方式为一夫一妻制,雌雄二鸟在近水湿地的或小岛的芦苇草丛中用树枝和芦苇建巢,巢直径约为1-2米,可持续使用几年,雌鸟参预雏鸟的繁殖和饲养。筑巢的周期持续大约6-7个月,窝的直径约1米。卵污白色,雌鸟每次产卵1-3枚,通常2枚,但常常只育活一只雏鸟。雌雄交替孵卵,孵化期约30天。双亲共同哺育雏鸟约3个月,雏鸟孵化后,成鸟会用双翼遮阳,小鸟在旱季末期羽毛丰满,大约要60天,95天后离巢,105-112天起飞,完全独立要140天以后,其后双亲还要养活它们一些时日。性成熟大约3或4岁,寿命约36年。

鲸头鹳的数量,南苏丹占总量的50%到80%,总数超过5000只;刚果民主共和国:少于1000只;赞比亚:少于500只;坦桑尼亚200-500只;乌干达100-150只;卢旺达超过50只;埃塞俄比亚50只;中非共和国偶尔存在;布隆迪和马拉维数量未知,截止2002年估计总数在5000-8000只之间。整体数量急剧下降。国际鸟类保护联盟将其定为易危物种。危害的主要原因是农业灌溉造成栖息地遭破坏、干扰和捕猎。由于十分少见,非洲的许多国家都把鲸头鹳当作国宝赠送给世界各国的动物园,并发行邮票、货币来彰显本国独有的动物。在苏丹、中非共和国、乌干达、卢旺达、扎伊尔和赞比亚对该物种提供法律保护。

在东非国家乌干达,凶狠异常的鳄鱼有一个奇异的天敌,这是一种鸟就是鲸头鹳。它捕食幼小鳄鱼的方式也很独特。它站在水中,将喙靠在胸膛边,一动不动半天之久,远处看去,活像一快树立在水中的纪念碑。没有经验的小鳄鱼,不知就里,终于上当,游到了它的脚下,刹那间,鲸头鹳飞身潜水,然后立即穿出水面,尖喙夹着已经死亡的小鳄鱼直上云天,后又落在一块岩石上享受美味佳肴。鲸头鹳捕捉鳄鱼时极为神速,吃起来却大费时间。原来,鳄鱼上缠着许多像面条一样的水草,必须去掉。鲸头鹳在岩石上耐心地翻抖鳄鱼,直到水草脱落,这至少需要15分钟时间。这种鸟爱吃甲鱼,而且连其龟甲也能吞进,消化力之强,令人瞠目。

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